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关于丰富与贫困:感恩节对食物的思考PBSNewsHou

2019-04-27 11:29:22 论坛143℃

  关于丰富与贫困:感恩节对食物的思考PBS NewsHour

  照片由Flickr用户Katie Tower拍摄。

  这是与你相关的那种谈话 - 我正在和一位年轻的父亲谈话,他在莫桑比克首都马普托的一片公园里卖鞋。他从一个中间人那里买鞋,他的成本和卖给路人之间的薄薄差距形成了他每天10小时兜售他的商品的利润。

  当他卖四五双鞋时,这是一个美好的一天。他可以喂养他的妻子和两个年幼的女儿,并保持头顶。当他有任何商人经历过的那种日子,只有很少的浏览器和没有销售,会发生什么?

  “我必须借钱吃饭,并希望我明天卖足够的鞋子以支付退款并明天购买食物,”他告诉我。

  这就是生活真正接近边缘的感觉。没有什么可以依靠的。没有节省费用。如果还有另一个糟糕的日子,鞋子小贩告诉我,他必须从他的房子卖东西来支付食物。

  我是一个出生于50年代末的高峰婴儿潮。

   在成长过程中,我的父母不时地提醒我要感谢上面放着一大块食物的盘子,因为在中国,印度或非洲都有像我这样的小孩 - 取决于年份 - 谁会很高兴吃我的食物

  从一开始就是一个聪明人,我可能会问一些关于我们今晚是否可以把食物送到那些地方的后续问题,或者他们是否真的喜欢那些地方的米饭和豆子,但问题就在于此。 (毕竟,事实证明,他们在这些地方喜欢米饭和豆类。)在美国,我们生产了难以想象的数量非常便宜的食物。在世界上太多其他地方吃足够的东西是一个更复杂的主张。

    虽然在这个世界的这一部分,我们可能会得出结论,在人口过剩的情况下,在其他地方受到足够的挑战,现实会更加微妙。

  问问自己:当他们口袋里有更多钱时,人们想要什么?最简单,最普遍的答案之一?肉。饥饿挑战的旧答案可能涉及更少的孩子和更富裕,数十亿人已经做到了......那么问题是什么?中国,墨西哥,巴西和印度尼西亚的人们 - 数亿现在为自己做得更好并且种植更多食物的勤劳的人 - 想要一些你可能已经认为理所当然的事情,比如快速午餐时吃汉堡或晚餐吃猪肉。地球上大量增加的粮食产量已经用于养活动物,从价格低廉的鸡和山羊那些便宜地种植和增肥到全球中产阶级的豪华餐牛肉。

  我的哥们在马普托街头的推销员如何适应?他也是一个新的全球阶层的一部分,这是数亿人中最近的一位,他们是农村农民,现在是全球城市贫困人口的一部分。当你在红灯等待时,他们卖给你口香糖,在食品市场外面的人行道上用踏板驱动的磨刀石磨刀,或装载推车,并用他们强壮的背部在城镇的某个地方拖运。近年来,新工作人员加入了他们的行列,为手机充电或为手机充电,只需几便士就可以拨打电话。这些工作有很多共同之处。他们很少接受培训或教育,除了工作意愿之外,他们需要的资金很少。但它们是脆弱的工作,使工人容易受到经济风的微小变化的影响。

  当食品价格上涨时,正如发展中国家突然发生的那样,这些工人的回应很少。他们希望增加自己工资的少数几种方法之一就是工作更长时间,但是当人们的口袋里的钱少,因为他们的微薄工资更多地用于食物,更多的时间可能根本无济于事。低技能的城市工人曾经与农场有更多的联系,并且可以通过增加更多自己的农产品来对抗食品价格上涨。不再。莫桑比克鞋业推销员本周租了一套公寓,没有土地可供耕种。

  今年早些时候,世界粮食计划署负责人Josette Shearan告诉我,旧的食品供应配方已经发生了变化。过去,世界处于永久性过剩状态,真正的问题只来自分配和腐败的缺陷。

  谢兰说这不再是真的了。即使随着互联网时代,全球化的商品市场以及更高效的存储和分销,对许多人来说,饥饿只会消失几天。不是不方便,不是吝啬,而是那种使工人生产力降低的饥饿感,以及成长中的孩子不太可能养活不断增长的大脑以发挥其最大潜力。

  Shearan告诉我,我们现在处于盈余后的世界。与需求相比,一切产品的供应都非常紧张,因为许多国家是一场自然灾害,或者是因为危险的粮食短缺而失去的收成。

  我们美国人生活在食物链的顶端。我们可以使用令人jaw目结舌的石油来支持我们的农业。我们可以利用我们丰富的土壤和专有技术生产出大量的谷物来饲养动物,使肉食价格便宜。我们的农民可以很难理解发展中国家的农民的资金,机器已经取代农场的人到其他地方不可能的程度。

  我告诉你这一切,不要让你感到内疚,因为你收拾你的假期餐。我告诉你这一切不是为了引发某种陈规定型的自由主义内疚。不,你的孩子将无法为索马里的一个孩子买一个鼓槌或一块南瓜派。我告诉你这一切有两个原因:一个是本周末你很可能成为你创建的系统的受益者。另一个是苦苦挣扎的马普托鞋业推销员与你分享的人性联系在一起。

  超市挤满了你勇敢从山药山中挑选砂锅的候选人,冰箱里装满了预先制作好的鸟类,还有一堆整齐的盒装馅饼,这是世界上每年都有更多市民享受的奇迹,同时也无法到达数以百万计的其他人。一位非常努力地养牛并将他们推向市场的北非牧民可能很聪明,而且从来没有像美国的傻瓜一样生活。

  你不能跑到马普托买一双鞋。但那个20多岁的奋斗,奋斗的家伙并没有选择出生在这个星球上最贫穷的国家之一,而不是选择出生在你原来的地方。运气,任性,人类存在的纯粹随机性使得数百万人的勤劳人民无法将食物视为理所当然。

  这个节日还有很多值得庆幸的事情......如果能够为那些希望有一天能够减少下一餐来自哪里的二十亿人而烦恼的话,请多想一想。

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