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竞争对手的巨型望远镜联合起来寻求美国的资助

2019-04-27 11:26:01 资讯128℃

  竞争对手的巨型望远镜联合起来寻求美国的资助

  两个美国领导的巨型望远镜项目,近20年的竞争对手,今天宣布他们已经同意联手。智利正在建造的25米望远镜巨型麦哲伦望远镜(GMT)和支持希望在夏威夷莫纳克亚山上建造的三十米望远镜(TMT)尚未完成获得必要的合作伙伴和资金。他们现在将共同努力,从弗吉尼亚州亚历山大市的国家科学基金会(NSF)获得资金,这将有助于项目赶上第三台巨型望远镜,即39米长的欧洲极大望远镜(ELT),因为它将开始运作在2024年,这是一项历史性的和平协议,旨在结束一场冲突,这种冲突使资助者分裂,推迟了两个项目。

  伦敦大学学院的天文学家,以及TMT努力的前领导人理查德埃利斯说:“这个部门已经使美国的天文学停滞了十年。” “让我们转过身来。”加利福尼亚州帕萨迪纳的GMT副总裁帕特里克麦卡锡补充道,“现在是时候让这两个项目在一个愿景背后团结起来了。”

  该协议由本月GMT董事会和上个月TMT董事会批准,承诺两个项目制定一项联合计划,允许任何机构的天文学家使用望远镜;根据以前的计划,观察时间仅适用于提供资金的国家或机构的研究人员。这些项目正在讨论通过国家光学红外天文学中心管理的至少25%的每个望远镜给非参与者的时间,该中心是一个伞形组织,将取代位于图森的国家光学天文观测台(NOAO)。在2019财政年度的某个时候,亚利桑那州。望远镜支持者希望公共访问计划能够说服联邦政府支付这两个设施总成本的至少25%,这可能总计10亿美元。 (GMT和TMT的成本估算分别为10亿美元和14亿美元,但天文学家预计这两个数字都会增长。)“有许多科学项目是10亿美元的项目,”NOAO主任David Silva说。 “我们想要的投资规模相似。”

    

    

    

        埃利斯说,TMT和GMT的倡导者“错失了机会”,在21世纪初期,他们将天文学家,立法者和资助机构联合在一架望远镜周围。相反,这些项目有所不同。 TMT始于2002年,由帕萨迪纳的加州理工学院和加州大学系统领导。为了制造一个不会在自身重量下变形的巨型镜子,TMT的合作伙伴在飞行的眼中寻找灵感,将主要的30米镜子分成近500个小的1.4米六角形片,每个片都可单独调节。 GMT最初由帕萨迪纳的卡内基天文台领导,有七个较大的部分,每个部分跨越8米。它们由坚硬,轻质的玻璃制成,铸造成模具,随着玻璃冷却而旋转,使其成为抛物线形状。 2005年,GMT铸造了第一个镜子,并设置了不同的技术路径。

  十多年后,时机适合于和解。首先,由美国国家科学院,工程学院和医学院开展的天文学项目十年一次的美国十年调查将于明年开始,公共准入计划可以巩固天文学家的支持将巨型望远镜放在名单上。在提出他们的案例时,团队将争论在北半球和南半球都有望远镜的好处。 “当你覆盖整个天空时,你有更大的科学范围,”伊利诺斯州芝加哥大学的天文学家温迪弗里德曼说,他是GMT的创始领导人。

   这些团队还将争辩说望远镜具有互补的优势。例如,GMT的设计使其成为探测系外行星大气的高分辨率光谱仪的理想选择。具有更多聚光能力的TMT可以容纳多对象光谱仪,以快速收集宇宙第一个星系的人口统计数据。

  联合项目也有助于克服资金挑战。大多数国家和资金雄厚的机构已经在一台望远镜或另一台望远镜后面对齐,但这两个项目都没有足够的资金来越过终点线。 TMT建设面临代价高昂的延误,原因是夏威夷土着群体的法律挑战和抗议活动反对建造Mauna Kea,他们认为这是神圣的;规划人员正在考虑将TMT搬迁到西班牙的加那利群岛。尽管格林尼治标准时间希望在2024年开始观察其七个镜子中的四个,但它也需要新的合作伙伴才能看到它。与此同时,欧洲南方天文台在ELT上取得了稳步进展,得益于其常规成员国的贡献。 “ELT是真实的,”席尔瓦说。 “那集中注意力。”

  最终,成功将取决于NSF和国会。席尔瓦表示,美国国家科学基金会天文科学部主任理查德格林以及最近选择领导该机构数学和物理科学理事会的天文学家安妮金尼恩“愿意为探索这种可能性打开大门。”但金尼说她和格林先生想看看十年调查的结果。 “根据GMT和TMT的出现方式,我们对大型望远镜非常感兴趣,”她说。

  一位重要的立法者似乎持有相似的观点。代表John Culberson(R-TX)主持众议院支出小组,为NSF设定资金水平,他告诉科学家可以设想NSF为望远镜提供支付。他表示,“但我还要等待下一次十年调查”,然后再采取明确的立场。尽管如此,Culberson的小组上周还批准了一项2019年的支出法案,该法案指示NSF“制定一项计划,以确保未来大型光学观测站的公共访问”。

  即使美国国家科学基金会最终获得资金来帮助建造两台望远镜,也可能难以找到长期运营费用的资金。该机构已经开始期待为操作新的望远镜付出代价 - 例如智利的8.4米测量望远镜大型天气测量望远镜 - 更不用说两个更大的望远镜了。席尔瓦表示,该机构“正在努力实现领先优势,同时保持健康的拨款计划。”

  随着Jeffrey Mervis的额外报道。

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